奇異恩典

《奇異恩典》是一首聖詩,也是一齣新近上映的電影名稱。

 

        以英國推翻黑奴制度為背景的福音電影《奇異恩典》2007年初在美國首映,該片改編自真人真事,描寫1787年由英國威廉.威伯福斯議員所領軍的「廢除奴隸販賣委員會」,與當權持有利益者的保守勢力抗衡,經過二十年的奮鬥不懈,最終逼使英國國會在1807年通過廢除奴隸交易的草案,迄今正好二百周年。


身份雖低賤 生命卻尊貴
  電影《奇異恩典》(Amazing Grace: The William Wilberforce Story)的主角是十九世紀初英國國會議員與改革家威廉斯•威伯福斯(William Wilberforce),片中詳細描述了他推翻黑奴制度的行動。起初,國會中大部分議員對於威伯福斯的改革行動非常反感,處處藐視辱罵他。可是,作為一位虔誠福音派基督徒的威伯福斯並沒有輕易放棄,因為他心中有一個信念——所有人都是神的兒女,所有人都是平等的。他甚至在國會激烈的辯論上對眾議員高聲宣告:「記得,是上帝令所有人平等的。」
  威伯福斯的故事又如何與《奇異恩典》這首世界著名的基督教詩歌扯上關係呢?原來《奇異恩典》的作詞者約翰.牛頓(John Newton)是威伯福斯的啟蒙者及支持者,更是威伯福斯小時候的教會牧師。但牛頓年青時曾是一名販賣奴隸的船長,在經歷一次暴風雨中的海難後,他大難不死,化險為夷,此後痛改前非,更成為反奴隸運動的先鋒。
  在片中有一段令人動容不已的描寫,就是當年老的牛頓牧師藏身於偏遠的郊外小教堂裡,吃力的做著清潔工作,晚年雖雙眼失明,但他對著前來探訪的威伯福斯說:「比起我眼明時盲目的罪行,我的內心從未如此澄明!」他願意將自己的罪惡寫成呈堂證據,以表示支持廢止奴隸制度的決心。牛頓說:「只有上帝的恩典,才能接受像他這樣無理、褻瀆、又做過奴隸交易的人,並使他轉變成為神的孩子。」《奇異恩典》歌詞中「前我失喪,今被尋回,瞎眼今得看見」正是他的生命寫照。
  1807年是特別的年份──當年,英國馬禮遜牧師來到中國,成為第一位基督教來華傳教士;同年,英國國會通過廢除販賣奴隸條約,比美國林肯總統解放黑奴還早三十年;這年,《奇異恩典》的作詞者牛頓牧師逝世。二百年後的今日,《奇異恩典》電影上映,相信就是為了提醒世人:無論人生多沉淪,上帝仍有恩典;無論身份多低賤,生命仍是尊貴。這齣電影也讓基督徒反思身處罪惡世代中的使命,如何在不公義的社會活出公義與恩典。
  電影《奇異恩典》製作公司,去年也曾發行福音電影《納尼亞傳奇》。該片十月底已在香港上映,據悉澳門稍後將於大會堂公映,敬請密切留意。